Skip to content

RIP Steve Franc… καλά όχι RIP ακριβώς.

Οκτωβρίου 9, 2010

Αυτό το post είναι αφιερωμένο σε έναν από τους καλύτερους point guards που πέρασαν ποτέ από το ΝΒΑ,  αλλά σε μία παράλληλη πραγματικότητα, όπου ο Steve Francis δε θα ήταν τόσο ανώριμος.

Συνήθως δεν με αγγίζουν οι γλυκανάλατες αμερικάνικες ιστορίες επιβίωσης σε φτωχικά γκέτο με συμμορίες κι ατελείωτο πόνο που θυμίζει ταινία Ξανθόπουλου, αλλά κάτι ένιωσα μέσα μου χτες όταν διάβασα ότι ο Steve Francis συνελήφθη μεθυσμένος και ξεχασμένος από όλο το μπασκετικό κόσμο μόλις στα 33 του.

Μεγάλωσε φτωχός χωρίς πατέρα και μόλις στα 17 έχασε και τη μητέρα του. Σοκαρισμένος  από το γεγονός, παράτησε το μπάσκετ για δύο χρόνια. Στα κολεγιακά του χρόνια όμως, αποφάσισε να συνεχίσει να κάνει αυτό που ξέρει καλά αλλά και να δείξει τα πρώτα σημάδια ανισορροπίας. Σε 3 χρόνια, άλλαξε 3 κολέγια (!) κι έγινε ο πρώτος (και μοναδικός;) παίχτης στην ιστορία που οδήγησε δύο διαφορετικά κολέγια σε αήττητη σεζόν και πρόκριση στο National Junior College Tournament.  Είναι περιττό να πούμε για τα βραβεία, τα στατιστικά και πως έγινε αστέρας κάθε ομάδας που έγινε μέλος… Στο NBA Draft το 1999, επιλέχθηκε στο 2o  pick, πίσω από τον Elton Brand.

Γνωρίζοντας ότι θα επιλεχθεί ψηλά κι ότι θα υπογράψει συμβόλαιο εκατομμυρίων όπου κι αν πάει, ξέχασε τα 22 χρόνια φτώχειας και λίγο πριν το draft, είχε το θάρρος θράσος να σνομπάρει δημόσια τους τότε Vancouver Grizzlies, λέγοντας ότι δεν επιθυμεί να παίξει στον Καναδά λόγω φόρων, απόστασης, κρύου (παρ’ότι είναι από τις πιο ζεστές πόλεις της χώρας) αλλά και της Θείας βούλησης! Η ιδιοφυής διοίκηση των Grizzlies, αγνόησε τόσο την επιθυμία του παίχτη όσο και τα ελαφρά μυαλά του και τον διάλεξε παρ’όλα αυτά χωρίς κανένα νόημα. Στο παρακάτω βίντεο μπορείτε να δείτε και την διάσημη απογοητευτική αντίδραση του παίχτη όταν άκουσε το όνομα του στο draft.

O Francis όχι μόνο δεν έπαιξε ποτέ για αυτούς αλλά κίνησε γη κι ουρανό για να καταφέρει να τον ανταλλάξουν. Το πέτυχε κι έτσι έλαβε χώρα το μέχρι τότε μεγαλύτερο trade στην ιστορία του ΝΒΑ, το οποίο περιελάμβανε 11 παίχτες, για να μη κρυώνει ο Steve στον Καναδά.

Παίζοντας για το Houston, κέρδισε το βραβείο του Rookie of the Year παρέα με τον Elton Brand με 18 ppg, 5 rpg και 7 apg, θυμίζοντάς μου την περσινή ιστορική rookie χρονιά του Tyreke Evans που έγινε ο 4ος rookie στην ιστορία με μέσους όρους πάνω από 20-5-5. Και το αναφέρω γιατί ο Francis εύκολα το ξεπέρασε 3 φορές στην καριέρα του και ήταν πολύ κοντά μερικές ακόμα. Μετά από μία μικρή έρευνα στα τελευταία 30 χρόνια, διαπίστωσα πως μόνο 14 παίχτες το έχουν πετύχει και μόλις 4 από αυτούς (μαζί με τον Francis)  ήταν άσσοι (Chris Paul, Gary Payton, Magic Johnson, Tyreke Evans).

Ο Steve Franchise (όπως ήταν το παρατσούκλι του), άνθισε στους Rockets με τον Rudy Tomjanovich σαν προπονητή και μαράθηκε όταν ανέλαβε ο Jeff Van Gundy ο οποίος έριξε το ρυθμό του παιχνιδιού. Ποτέ δεν έκρυψε την δυσαρέσκειά του για τον προπονητή και η κορύφωση έγινε το 2004 όταν αποφάσισε να μην παίξει σε αγώνα για να παραβρεθεί στο Super Bowl που γινόταν εκείνη τη χρονιά στο Ηouston! Παρακάλεσε μάλιστα τον JVG λέγοντας πως είναι ευκαιρία ζωής και διαφώνησε κάθετα με την τιμωρία μίας αγωνιστικής που του επιβλήθηκε στη συνέχεια.

Από εκείνη τη χρονιά, η καριέρα του πήρε την κάτω βόλτα. Ανταλλάχθηκε στους Magic  για τον T-Mac και για ακόμα μία φορά έδειξε δυσαρεστημένος για τη νέα του ομάδα. Πριν περάσει ο 2ος χρόνος, συνέχισε να παραπονιέται με την πρώτη ευκαιρία, όπως για την ανταλλαγή του φίλου του Mobley στους Kings αλλά και για άλλους λόγους που δε δημοσιοποιήθηκαν ποτέ και οδήγησαν σε αποβολές.

Ξανά-ανταλλάχθηκε στους Knicks αυτή τη φορά το 2006, την εποχή που o Isiah Thomas έκανε την υπέρτατη προσπάθεια να μαζέψει στην ομάδα όλους τους  μανιακούς και προβληματικούς του NBA (Marbury, Curry, Randolph κ.α.), μάλλον με απώτερο σκοπό να γίνει κάποτε ο Dark Lord του πλανήτη. Μετά βίας σκόραρε πάνω από 10 πόντους, με τους τραυματισμούς να πληθαίνουν. Το κάποτε πιο γρήγορο πρώτο βήμα στο ΝΒΑ έγινε περίπου 194ο.

Για ακόμα μία φορά ανταλλάχθηκε διώχθηκε στους Blazers, οι οποίοι εξαγόρασαν τα 33 εναπομείναντα εκατομμύρια του συμβολαίου του (για 2 χρόνια) και τον έστειλαν στο έλεος του Θεού. Ο Θεός μάλλον δε τον ελέησε, και ο Steve γύρισε για ακόμα μία φορά στο Houston για να παίξει τα τελευταία 10 ντροπιαστικά ματς της καριέρας του μόλις 30 ετών.

Τώρα κυκλοφορεί μεθυσμένος εδώ κι εκεί σα τον παρακάτω κύριο…

Κι επειδή μόλις το διάβασα κι έχω χρέος να το αναφέρω πρώτος στην Ελλάδα (όχι πως έχω ψάξει αν το έγραψε κανείς άλλος), ο μέγιστος Allen Iverson υπογράφει ανά πάσα στιγμή στην Τουρκική Besiktas! Δε παίρνουν και τον Francis;

 

 

 

2 σχόλια leave one →
  1. Kio32 permalink
    Οκτωβρίου 9, 2010 21:14

    A re General mas kavloses vradiatika… Autoi hto paiktai!!!
    Ektos apo to myalo pou apotelei vasiki eleipsi tou en logo paikti eixe kai kati provlimata me hmikranies (akoma kai se adeio kefali telika se poianei hmikrania :P) kai meta polla provlimata me gonata. Sta kala tou omos hto terastios…

  2. John K. permalink
    Οκτωβρίου 9, 2010 22:20

    Killa crossover…»Kακη» κοπια του ΑΙ ηταν ο Francis.Γουτσαρα παντως το streetball μεσα στο παιχνιδι.Αληθεια,ο Isiah Thomas ποσους παικτες εχει καταστρεψει?

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: